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¡Cómo defendemos a nuestro país en el Día de los Veteranos!

Por Mark Rosensteel, presidente, Capítulo Keystone, Veteranos Paralizados de América (noviembre de 2022).

Logo Keystone Chapter, Paralyzed Veterans of America

¿Cómo defendemos a nuestro país, aunque ya no aguantamos más? Puede que estemos rotos por fuera, pero por dentro, tenemos más determinación de la que uno podría imaginar. Cuando escuchamos ese llamado, el llamado del deber, respondemos en un minuto.

Podemos tener prótesis de brazos o piernas, o incluso estar confinados a una silla de ruedas; cuando el deber llama estaremos allí. Este Día de los Veteranos, 11 de noviembre de 2022, estaremos en las calles erguidos y orgullosos, orgullosos de ser hombres y mujeres del servicio militar de todas las edades.

A medida que el desfile avanza por Main Street, con bandas y carrozas de la escuela secundaria y vehículos militares de antaño en recuerdo de los días pasados, marcharemos por la calle con orgullo y recuerdo. Las aceras estarán llenas de jóvenes y viejos, y los soldados viejos se pondrán de pie y saludarán a medida que pasa la procesión.

Los niños pequeños en las aceras serán demasiado pequeños para saber el significado de la pompa que pasa, sin embargo, se pararán y ondearán sus pequeñas banderas estadounidenses en honor a nuestro paso. La camaradería de todos en el desfile será un sentimiento sin igual. Nos llamaremos hermanos y hermanas, lazos especiales que nunca se romperán.

Un toque de tristeza nos rozará cuando lleguemos a la tribuna donde el gran mariscal anunciará cada unidad a nuestro paso porque ya sabemos que en unos metros más el desfile habrá terminado. Pero no será el final, de ninguna manera porque sabemos que todos, con suerte todos, volveremos a nuestros mismos lugares de desfile el próximo año.

Hemos servido en diferentes ramas: Ejército, Armada, Infantería de Marina, Fuerza Aérea, Marina Mercante. Somos miembros de muchas organizaciones de servicio para veteranos diferentes: VFW, DAV, sy Coast Guard. Somos PVA y muchos más. Pero hemos compartido experiencias de unión que duran el resto de nuestras vidas.

Hay muchos puestos diferentes de organizaciones de servicios para veteranos (VSO) en todo el país que nos mantienen fuertes, nos unen y luchan por los beneficios que ganamos. Nuestras membresías en VSO son una nueva camaradería que nos mantiene comprometidos y nos ayuda a mantenernos fuertes y unidos. Estos VSO ayudan a otros veteranos que necesitan un poco de ayuda. Ya sea que se trate de asistencia con los beneficios de los veteranos, abogar por una mejor atención médica, encontrar un trabajo o volver a capacitarse, están ahí para nosotros, como nosotros estamos ahí para ellos.

He sido miembro de los Veteranos Paralizados de América durante muchos años. PVA es una organización creada en 1946 a partir de un grupo de veteranos confinados a sillas de ruedas por lesiones de la médula espinal o enfermedades de la médula espinal como la esclerosis múltiple. No sé dónde estaría hoy sin PVA y el sentido de propósito y dirección que me ha dado mi propia participación en PVA.

También ha sido gratificante ayudar a mis compañeros veteranos que también están confinados a sillas de ruedas, a través de nuestro alcance, nuestro intercambio de experiencias, el apoyo mutuo y las actividades deportivas, nos ayudamos mutuamente a aprender y crecer. Aunque estamos en sillas de ruedas, las que puedes ver, ya no vemos.


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